"De geur van die doden was onbeschrijfelijk": de tragedie van de Spaanse griep die miljoenen levens eiste | Technologie en wetenschap |



Een buitengewoon archief van brieven geschreven door overlevenden van de Spaanse grieppandemie, die laat zien hoe angst en chaos het Verenigd Koninkrijk in 1918-1919 overnamen, helpt om te begrijpen hoe het was om in de schaduw van een dodelijke ziekte te leven.

Hannah Mawdsley, die onderzoek doet naar de documenten in het Imperial War Museum in Londen, beschrijft de brieven als een "waardevolle blik in de menselijke ervaring van de pandemie" die meer dan 250.000 mensen in Groot-Brittannië en 50 tot 100 mensen heeft gedood miljoenen over de hele wereld.

De historicus en journalist Richard Collier hebben het museum nagelaten aan het museum. De collectie is verzameld in de jaren 1970 en bestaat uit ongeveer 1.700 verhalen van degenen die de pandemie hebben meegemaakt uit de eerste hand.

Een van hen haalt de herinneringen op van een 9-jarig meisje uit Coventry, waarvan de 35-jarige moeder en de 7-jarige zus twee dagen uit elkaar stierven. De vrouw schreef in de jaren zeventig aan Collier over de gevolgen van de ziekte.

"Het was heel schokkend om een ​​dubbele begrafenis te hebben op 11 november 1918, dezelfde dag dat de Eerste Wereldoorlog eindigde", schreef hij.

"Ik kan me heel goed herinneren wanneer de processie naar de kerk ging, overal waar de klokken, de sirenes en alle geluiden van de viering klonken, maar hoe stil de mensen waren toen ze onze begrafenis opmerkten", luidt de verklaring. letter.

"Het was echt een vreselijk moment, We wisten niet wie van ons de volgende zou zijn die zou sterven".

Na de oorlog

In wat een wrede wending van het lot was, bereikte de Spaanse griep de Britse kust net toen de soldaten terugkeerden van de verschrikkingen van de oorlog.

"Er is vreselijke verhalen van soldaten die de oorlog hebben overleefd … zijn op het schip thuis en ontvangen een brief waarin ze worden geïnformeerd dat hun vrouw is overleden, "zegt Mawdsley, een doctoraal onderzoeker aan de Queen Mary University in Londen.

"Er was al deze viering, vreugde en opluchting aan het einde van de oorlog die botst met dood en pijn."

De jonge zoon van een Baptistenpredikant in Leicester vertelde hoe zijn vader sliep in de begraafplaats hij leidde begrafenissen van zonsopgang tot zonsondergang.

Hij wilde voorkomen dat het virus naar het huis werd gebracht dat hij deelde met zijn vrouw en zijn acht kinderen, die allemaal overleefden. Zij waren de gelukkigen: Leicester was bijzonder verslagen, met meer sterfgevallen dan geboorten in 1918.

Ongeveer een op vier sterfgevallen in de stad dat jaar werd toegeschreven aan influenza.

"De begrafenisstoet gingen achter elkaar door de stad ", schreef de man op 19 mei 1973 aan Collier.

"Vaak was er meer dan één kist in een lijkwagen, graven werden gebruikt om meer dan één persoon te begraven, vooral wanneer meer dan één familielid tegelijkertijd slachtoffers waren," zei hij.

De letters beschrijven ook de "spectaculaire" symptomen van de Spaanse griep, zegt Mawdsley.

"Sommige slachtoffers leden iets dat heliotrope cyanose werd genoemd, wat het geval was een blauwe kleur die begon bij de vingertoppen, de uiteinden van de oren en neus en lippen, maar het kan helemaal zwart worden ", zegt hij.

"Naarmate het vorderde, was het meer en meer waarschijnlijk dat je zou sterven." Onmiddellijk na de dood werd het lijk volledig zwart, wat voor de dierbaren heel traumatisch moet zijn geweest.

"Ruikt dood"

De meedogenloze processies van lijken door de straten was een spektakel dat een man uit Stepney in Oost-Londen nooit zou kunnen vergeten.

"Begrafenden konden geen doodskisten snel genoeg maken en veel minder polijst hen ", schreef hij op 16 mei 1973." De lichamen veranderden zo snel van kleur dat ze ze moesten lijmen tijdens het wachten op de begrafenis. "

'De doodgravers werkten zeven dagen per week van zonsopgang tot zonsondergang, om ermee om te gaan, de geur van die doden was onbeschrijflijk.'

De Spaanse griep veroorzaakte ook dat sommige mensen een psychose hadden die kon leiden moorden en zelfmoorden. De journalistieke rapporten beschrijven enkele van deze sterfgevallen, die de rechtbanken toegeschreven aan "delirium tijdens de griep".

Een man die in de Royal Air Force in Blandford Camp in Dorset zat schreef: "Een klein bos bij het kamp kreeg de bijnaam 'het bos van zelfmoorden' vanwege het aantal mannen dat griep had en zelfmoord pleegde. '

"De griep leek mensen met een gestoorde geest achter te laten," zei hij.

Een bakker in Norfolk sloeg zijn vrouw en twee kinderen dood voordat hij zichzelf ophing, volgens de Hartlepool Northern Daily Mail op 6 november 1918.

"Sitch werd vorige week aangevallen door de ziekte en het hele gezin moest in hun bed blijven", meldde de krant.

"Gisterochtend ontdekte een buurman het lichaam van Sitch aan een touw hangen in de slaapkamer en toen vonden ze zijn vrouw en kinderen doodgeslagen in een andere kamer. '

Een 33-jarige James Sydney Shaw sneed de luchtpijp van zijn dochter Edith van twee jaar, volgens de Aberdeen Evening Express op 26 november 1918.

"De feiten waren erg verdrietig omdat de verdachte veel van zijn dochter hield", meldde de krant.

"In de nacht van 18 oktober hoorde een buurvrouw mevrouw Shaw roepen: 'Kom snel! Mijn man is gek geworden!en zij vond [al acusado] op de grond liggen met een wond in de keel ", luidt het rapport.

"Kleine Lucy … ze zat vol bloed op het bed, Leonard huilde ook, en arme Edith lag op het bed met haar nek afgesneden."

Toen hij werd onderzocht door een Shaw-arts "leek hij niets te weten over de tragedie". Hij werd gek verklaard door "delirium tijdens de griep ".

Buitengewone cijfers

een een kwart van de Britse bevolking werd ziek met de Spaanse griep op een gegeven moment tijdens de pandemie, en rond 228.000 mensen stierven, volgens de Bibliotheek Wellcome.

Daarentegen was het aantal sterfgevallen door influenza in Engeland en Wales in 2016 430.

In plaatsen zoals Leicester, Coventry Felixstowe en Malmesbury, werd ongeveer 25% van de sterfgevallen in 1918 toegeschreven aan griep.

In die tijd was er niet veel bekend over virussen en artsen wisten niet hoe ze mensen moesten behandelen.

"De 'kuren' varieerden van standaard kamfer en kinine tot alcohol, vooral whisky werd als de beste remedie beschouwd, 'legde Mawdsley uit.

"Maar er werden nog meer extreme producten zoals creosoot en strychnine gebruikt, eigenlijk waren mensen zo wanhopig dat ze alles probeerden."

Een advertentie in de Northern Whig of Belfast zorgde ervoor dat de beroemde Oxo-bouillon zeer effectief was 'als een maat voor bescherming'.

"Verpleging was een van de weinige dingen die echt hielpen en er was op dat moment een grote oproep voor vrijwillige verpleegsters, omdat velen naar het Westfront waren gestuurd", zegt Mawdsley.

"Het is duidelijk dat de mensen die geaccepteerd zijn meer blootgesteld zijn aan het virus en er zijn meldingen van verpleegkundigen die bezweken aan de griep na het aanbieden om te helpen."

Tegenwoordig zijn de meest kwetsbare mensen voor de griep de kleinsten en ouderen. Maar de Spaanse griep bleek te zijn onevenredig dodelijk voor mensen met 20, 30 en 40 jaar.

"De piek, verrassend genoeg, was de exacte leeftijdscategorie van de mannen die in de oorlog dienden en de verpleegsters die aan het westfront werkten," zegt Mawdsley.

Als een familie

Een jaar na haar onderzoek ontdekte de historicus dat zij groot-overgrootmoeder, Elizabeth Ann Mawdsley, 57, stierf aan de griep op 14 december 1918.

"Ze was een formidabel ogende dame, vrij gedrongen en vastbesloten", zegt ze.

Haar voorouder was de vrouw van een bootsman uit het kanaal van Lancashire en haar overlijdensakte vermeldde dat Hij stierf aan griep en longontsteking.

"Het gemiddelde sterftecijfer van de Spaanse griep lag wereldwijd tussen 2% en 5%", zei hij.

"Er zijn veel mensen van wie de familie werd getroffen en overleefde om het te vertellen."

"Veel mensen, zoals ik, moet persoonlijke links hebben die nog niet zijn ontdekt met deze wereldwijde catastrofe, die ze misschien kunnen ontdekken via kranten en brieven ".

De Spaanse griep heeft niet dezelfde herdenkingscultuur veroorzaakt als de Eerste en Tweede Wereldoorlog en bijgevolg heeft Engeland geen specifieke herdenkingsmonumenten voor de slachtoffers van de pandemie.

In het Verenigd Koninkrijk was de dodelijkste periode van de Spaanse griep tussen oktober en december 1918 en kan worden gevonden grafgroepen van die periode op begraafplaatsen door het hele land.

"Voor mij dienen deze graven als een soort onofficieel gedenkteken voor degenen die zijn omgekomen, en illustreren hoe snel de ziekte ons trof en ons hielpen begrijpen hoe eng het moet zijn geweest"zegt Mawdsley.

"Deze brieven gaan een stap verder en zijn een van de weinige bronnen van fysieke herinnering aan wat de realiteit van de Spaanse griep was."


Source link